Tanzania

Lake Victoria en Lake Tanganyika

Lake Victoria

Lake Victoria (ook bekend als Victoria Nyanza) is het grootste meer van Afrika en het op één na grootste zoetwater meer op aarde. De ligging is in het hart van Oost-Afrika tussen Tanzania, Oeganda en Kenia. Met een oppervlakte van 69.484 km² is het ongeveer zo groot als Ierland en tevens is het de bron van de Nijl. Ondanks het grote oppervlakte van het meer is het niet erg diep, maximaal slechts 81 meter. Het grootste eiland is Ukerewe Island, met een oppervlakte van 560 km². Het meer heeft verder een groot aantal kleinere eilanden. Geologisch gezien is het Victoriameer nog erg jong, het is slechts rond de 500.000 jaar oud. Er zijn aanwijzingen dat het meer ongeveer 14.700 jaar geleden volledig droog is geweest. Toen het water terug kwam werd het snel bevolkt door vissen uit de rivieren. Ze pasten zich aan en er ontstond een kleine evolutionaire explosie die resulteerde in een enorm rijke fauna. In het Victoriameer waren er ongeveer 2500 verschillende soorten, terwijl er bijvoorbeeld in heel Europa slechts ruim 200 soorten zoetwatervissen zijn. Het is om deze reden dat het Victoriameer wordt beschouwd als een modelsysteem en onderzoeksproject in de evolutie theorie. Deze rijke fauna is vandaag de dag grotendeels een zaak van het verleden. In de jaren 50 werd de nijlbaars, een grote roofvis, door de mens geïntroduceerd in het meer ter bevordering van de visserij. Na 20 jaar was er een plotselinge explosie van de nijlbaars bevolking. Deze verspreiding ging zo snel dat een zeer groot deel van de vis (met name de cichliden) in het meer is uitgestorven. De bioloog Tijs Goldschmidt heeft dit fenomeen uitgebreid onderzocht. De grote nijlbaars wordt door de lokale bevolking gevangen en na bewerking in fabrieken naar Europa gevlogen. Door deze handel en het extra werk dat het genereert voor de arme bevolking, overweegt de regering van Tanzania niet om iets te doen aan de problemen of aan de uitroeiing van de vis. Helaas profiteert de lokale bevolking echter nauwelijks van de winsten die gemaakt worden en is het gebied gekenmerkt door armoede. In het meer vindt u nijlpaarden en de knaagdiersoort Pelomys isseli kan worden gezien op een aantal eilanden in het meer. Lake Victoria is de belangrijkste bron van water voor de Nijl. Het meer verzamelt het regenwater uit de rivieren die vanuit het westen van Kenia, het noorden van Tanzania, Burundi en Rwanda in het Victoriameer stoomt. Het Victoriameer werd in 1858 ontdekt (tenminste voor de westerse wereld) door de Britse ontdekkingsreiziger John Speke. Het werd vernoemd ter ere van koningin Victoria, destijds koningin van Groot-Brittannië en Ierland

Aanbevolen accommodatie aan Lake Victoria:
Speke Bay Lodge, middenklasse accommodatie aan het meer. De Speke Bay Lodge is een gezellige accommodatie waar u in een bungalow aan het water verblijft. Er zijn allerlei activiteiten mogelijk zoals kanotocht en mountainbiken

Lake Tanganyika

Dit uitgestrekte meer in het diepe binnenland werd voor het eerst medio 1800 bekend gemaakt aan de Europese wereld door de Engelse ontdekkingsreizigers Richard Burton en John Speke. Tijdens hun speurtocht naar de bron van de Nijl, arriveerden zij in februari 1858 aan de oever. Hier kwamen ze tot de ontdekking dat de Ruzizi rivier in het noorden, waarvan ze tot dan toe dachten dat dit de Nijl was, het meer instroomde in plaats van uitstroomde. Hun ongelooflijke reis wordt beschreven in de film 'Mountains of the Moon'. Het Tanganyika meer ligt in zowel Tanzania, Burundi, DR Congo en Zambia. Het is het langste zoetwatermeer in de wereld. De immense diepte komt door de ligging in de Great Rift Valley, die ook haar steile kustlijn heeft veroorzaakt. Hij bereikt een diepte van 1433 meter wat een verbazingwekkende 642m beneden de zeespiegel is. Het meer strekt zich uit van noord naar zuid over een afstand van 677 kilometer en is gemiddeld ruim vijftig kilometer breed. De heldere wateren bevatten meer dan 350 verschillende soorten vis en is bekend vanwege de export van aquariumvissen. Het vruchtbare circulerende oppervlaktewater, hoewel zonder getijde, levert overvloedig plankton voor haar inwoners die op hun beurt weer de broodnodige eiwitten verzorgen voor zowel de lokale bevolking als de exportmarkten. De harde wind die uit de omliggende bergen waait helpt de voortdurende beweging van het water wat verspreiding van bilharzia tegengaat. Het Taganyika meer is in wezen een zee die omringd is door land, maar in jaren waar zware regenval is stroomt het meer over naar de Lukuga rivier, op zijn beurt de Lualaba rivier in DR Congo voedend. Net zoals bijvoorbeeld Lake Malawi is Lake Tanganyika zeer oud, en de combinatie van haar leeftijd en ecologische isolatie heeft geleid tot de ontwikkeling van unieke vispopulaties. Omdat er nog steeds nieuwe soorten worden ontdekt in deze opmerkelijke meren, is het moeilijk om te bepalen welke de meeste diversiteit heeft, maar op zijn minst kan worden gezegd dat deze twee meren wereldwijd in termen van biodiversiteit uniek zijn.


Ik wil meer informatie

Ik wil meer informatie

actueel

  • Nieuwe groepssafari Noord Tanzania
  • Rondje Kilimanjaro op de Mountain Bike