Tanzania

Tanzania

Tanzania (officieel in het Swahili: Jamhuri ya Muungano wa Tanzania = Verenigde Republiek van Tanzania) is een republiek in Oost-Afrika en bestaat uit het vroegere Tanganyika en de eilanden Zanzibar, Pemba en de Mafia archipel (gevormd door het 50 km lange eiland Mafia, een dozijn kleinere eilanden en tal van koraalrotsen). Tanzania grenst in het noorden aan Kenia en Oeganda,  in het zuiden aan Mozambique, Malawi en Zambia en in het westen aan de Democratische Republiek Congo, Rwanda en Burundi. Tanzania grenst in het oosten in zijn geheel aan de Indische Oceaan en de andere grenzen bestaan voor een groot deel uit water met in het westen Lake Tanganyika, in het noordwesten Lake Victoria en met Lake Malawi in het zuidwesten, terwijl de grens met Mozambique wordt gevormd door de Rovuma Rivier. Het totale oppervlakte van Tanzania is 945.087 km² en hiermee is het ongeveer 22,5 keer zo groot als Nederland ofwel even groot als Frankrijk, Duitsland en België samen. Hiermee is het ook het grootste land in Oost-Afrika

Het vasteland van Tanzania heeft een verbazingwekkende verscheidenheid aan landschappen. Zeer belangrijk hierin is de Great Rift Valley, die zijn oorsprong in Turkije heeft en via de Rode Zee naar Ethiopië loopt waarna het splitst in een oostelijk en westelijk deel. De westelijke tak van de Rift Valley loopt via Oeganda naar Tanzania, de oostelijke arm komt via Kenia naar Tanzania. De totale lengte van de Great Rift Valley is meer dan 9700 kilometer
Als gevolg van de totstandkoming van de Great Rift Valley zijn er verschillende grote meren ontstaan, waaronder Lake Natron, Lake Manyara en Lake Tanganyika, die maar liefst 1430 meter diep is en hiermee het laagste punt van Afrika is. Vanwege de vele rivieren en meren, is er in Tanzania meer oppervlaktewater te vinden dan in elk ander land op het continent van Afrika

Door de aanwezigheid van vulkanische activiteit steeg Afrika's hoogste berg, de vulkaan Kilimanjaro naar de huidige hoogte van 5895 meter. Mount Kilimanjaro vormt de grens met Kenia. In de stad Arusha zijn de Kilimanjaro en Mount Meru (derde hoogste berg van Afrika) goed te zien, Tanzania heeft ook nog steeds een actieve vulkaan in het noorden bij Lake Natron, de Ol Doinyo Lengai ofwel de 'Berg van God'.
Tanzania heeft een vrij smalle kuststrook en een vlak tot licht heuvelachtig centraal plateau met een gemiddelde hoogte van 1200 meter. Het overheersende landschap in Tanzania is de savanne (zoals in de Serengeti), een landschap met vooral grasland met hier en daar een boom en struikgewas. Ook is er prachtig steppe landschap en zijn er tropische bossen. De Ambori Grotten zijn deel van het grootste grotten systeem in Oost-Afrika met tien grotten die toegang geven tot een netwerk van kalkstenen tunnels met naar schatting een lengte van 200 km.



Dodoma hoofdstad van Tanzania

Gelegen in het hart van het land, is Dodoma de officiële politieke hoofdstad van de natie en de zetel van de regering in het land. In vergelijking veel kleiner en minder ontwikkeld dan het commerciële centrum van Tanzania, Dar es Salaam, blijft Dodoma het centrum voor de nationale politiek. Gelegen aan de oostelijke rand van de zuidelijke hooglanden, is de stad Dodoma omgeven door een rijk landbouwgebied en is het een aangename omgeving. Dodoma heeft vele plaatsen en plekken die interessant zijn voor de passerende bezoeker. Het is het centrum van Tanzania’s groeiende wijnindustrie en de Tanganyika Vineyards Company is erg actief met het promoten van haar producten.
Historisch was Dodoma een tussenstop voor de karavaan route over land vanuit de Swahili kust richting Lake Tanganyika. Vroeg in de 20e eeuw werd de stad een belangrijk punt op de Central Line spoorweg, die landbouwgewassen voor de export vervoerde naar de haven van Dar es Salaam. Recentelijk is de economische basis van de stad afgenomen ten gunste van de kuststad, maar in de vroege dagen van de Tanzaniaanse onafhankelijkheid was er een populaire politieke beweging voorstander om de gehele regering naar de zuidelijke hooglanden te verplaatsen.

Mensen van Tanzania

De Tanzaniaanse bevolking bestaat voor 98% uit Afrikanen en bestaat uit ongeveer 120 voornamelijk Bantoe sprekende stammen, die in het verleden uit West en Noord Afrika kwamen. De oudste groep inwoners spreekt Khoisan (een zogenaamde “klik taal”), een taal die te vergelijken is met de Bosjesmannen van zuidelijk Afrika. De Cushitic sprekende stammen kwamen vanuit Ethiopië en Somalië. De grootste stammen zijn die van de Sukuma, Nyamwezi, Haya, Nyakyusa en Chagga met elk meer dan 1 miljoen mensen. Naast de Afrikaanse bevolking hebben ook Nilotic (Luo en Maasai), Arabieren, Aziaten (voornamelijk Indiërs en Pakistani wonend in Dar es Salaam en Zanzibar) en Europeanen hun huis in Tanzania. De oorspronkelijke bevolking van Zanzibar bestaat uit Hadimu, Tumbatu en Pemba. Er zijn geen machtsverschillen tussen de verschillende dominante stammen. De meest waarschijnlijke reden is dat geen van de stammen een meerderheid van meer dan 10% van de totale bevolking heeft.

Taal

Er wordt voornamelijk Kiswahili gesproken in Oost-Afrika met een aantal van ongeveer 50 miljoen mensen (in Tanzania, Kenia, Oeganda, Congo en Rwanda). In Tanzania en Kenia is het één van de officiële nationale talen. Voor de meeste mensen die Kiswahili spreken, is het niet hun moedertaal. De Swahili-taal, die Kiswahili wordt genoemd (het voorzetsel 'ki' geeft aan dat het om de taal gaat), wordt onder meer gebruikt in het basisonderwijs. Engels wordt eveneens veel gebruikt, onder meer in het middelbaar en het hoger onderwijs, in het parlement en bij officiële gelegenheden. De Swahili-taal is een mix van originele Bantoe talen, sterk beïnvloed door het Arabisch, Portugees en Hindi. Het Swahili was vroeger een lingua franca ofwel een gemeenschappelijke zakelijke taal. Het Swahili woord komt van het Arabisch “Sawa hili”, dat betekent “de kust

Religies

Ongeveer 25% van de bevolking beoefent nog steeds de inheemse natuurreligies, die vaak vermengd zijn met andere religies. Een aantal stammen zijn niet (of nauwelijks) beïnvloed door andere religies, wat met name geldt voor de Maasai. Hun god heet Engai en de belangrijkste heilige plaats is op de nog steeds actieve vulkaan Ol Doinyo Lengai. Het percentage moslims in Tanzania is ongeveer 35% en op het eiland Zanzibar is zelfs 95% van de bevolking moslim. De eerste moskee werd in 1107 gebouwd en momenteel heeft het eiland ongeveer vijftig moskeeën. Op het vasteland wonen de meeste moslims in de kustgebieden. Hindoes zijn meer te vinden in Dar es Salaam tussen de Aziatische bevolking. Het aantal christenen, voornamelijk te vinden in het centrale deel van het land, wordt geschat op 46%, waarvan 33% rooms-katholiek en 13% anglicaans, luthers en orthodoxen

Ik wil meer informatie

Ik wil meer informatie

actueel

  • Nieuwe groepssafari Noord Tanzania
  • Rondje Kilimanjaro op de Mountain Bike